Fumar debilita el gen que protege las arterias

Las investigaciones sugieren una explicación genética de cómo fumar puede conducir al endurecimiento de las arterias y, así, provocar enfermedades cardíacas.

Fumadores corren más riesgos de sufrir obstrucción arterial porque el tabaco debilita un gen que protege a estos importantes vasos sanguíneos, advierten científicos de los Estados Unidos

Sus hallazgos apuntan a una explicación genética de cómo fumar puede llevar a la acumulación de la placa que endurece las arterias y causa enfermedades cardíacas, según un informe divulgado en la revista Circulation.

“Este fue uno de los primeros grandes pasos hacia la resolución del complejo rompecabezas de las interacciones genético-ambientales que conducen a las enfermedades coronarianas”, dijo el coautor del estudio, Danish Saleheen, profesor asistente de bioestadística y epidemiología de la Perelm School of Medicine de la Universidad de Pensilvania.

Los científicos analizaron datos genéticos de más de 140 mil personas, administrados en más de dos docenas de estudios anteriores, con un enfoque particular en las regiones del genoma previamente asociadas con alto riesgo de acumulación de placa en las arterias coronarias.

Fumar debilita las arterias

Fumar debilita las arterias

“Un cambio en una sola ‘letra’ del ADN en el cromosoma 15, cerca del gen que expone una enzima (ADAMTS7) producida en los vasos sanguíneos, se asocia con un 12% de reducción del riesgo en los no fumadores”, destacó el informe.

“Sin embargo, los fumadores con la misma variación tuvieron sólo un 5% menos riesgo de enfermedades coronarianas, reduciendo en más de la mitad el efecto protector de esta variación genética”, indicó.

Estudios científicos de seguimiento han demostrado que en las células que recubren las arterias del corazón humano, la producción de la enzima ADAMTS7 disminuyó significativamente cuando las células contenían esta variante del ADN de una sola letra.

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